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翌朝、ビバリーヒルズに行ってきました。
ここからはレンタカーを借りての旅です。

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奥さんが一度見てみたかったということで
ビバリーヒルズを車で見物。

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といっても、住宅街なので特に何があるわけではないのですが
写真を撮って満足してましたっ。

ハリウッド俳優などの有名人の家のあるようで
有名人の家が書かれたマップも売っているようですが
あまり時間がなかったので足早に立ち去ります。

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カーナビのいうとおりのくねくね道を通って
ハリウッドサインを見つけました。
なぜか山道からハリウッドサインを見つけることになりましたが
(もっと見やすいところもあったと思います)、
とりあえず写真にとってGoです。

この日は、ラスベガスに泊まることになっていたので
足早にロスを去ります。ひぇーもっとゆっくりしたかったのに強行軍ですっ。

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って、こんな一本道をひたすら走ります。

走ること5時間ほど(!)。

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道はまだまだ続きます。
砂漠の真ん中という感じで本当にこんなところに
街があるのかという感じでした。

着いたときにはどっぷりと日は暮れていました。
この日の目的地、ラスベガスです。

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大人の街ラスベガスは真夜中まで電気が消えませんっ。
“サーカス・サーカス”という家族向けのホテルに宿泊しましたっ!

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ここは一日中、無料のサーカスが見られるので大人気です。
子供たちははじめてみるサーカスに目を輝かせていますっ。
車の中でいっぱい寝たもんねっ。

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サーカスで興奮して子供たちはなかなか眠りませんでした。

やっと寝静まった頃に、カジノでも行ってみるかということで
ホテル内のカジノを少し見に行きましたが、
結局何もせず帰りましたっ。

ブラックジャックとか、ルーレットとか
スロットマシーンとかいろいろありましたが、
僕はギャンブルは全然やらないので
なんだかいまいちピンと来ませんでした。

やれば面白いんだろうけど、
長時間のドライブで疲れているし、
なんかお金と時間の無駄のような気がして…。

まぁ、明日も早いし運転が長いし
もう寝るかってことで30分ぐらい
ブラックジャックをしている人の様子を
後ろから見ているだけでホテルの部屋に戻りました。

ギャンブル好きの人からすると
ラスベガスまで来てなんで?っという感じかもしれませんが、
なんだか気乗りしないんですね…。

昔、もう時効だと思いますが、
子供の頃お年玉を賭けて
親戚のお兄ちゃんたちと、
トランプで株というゲームをやっていたことを思い出します。

おばあちゃんの家で親戚のおじさんやおばさんからもらった
お年玉を賭けるわけですが、マッチ棒を一本いくらという形で
賭け金代わりにしていました。

株というゲームで(今思えば、ブラックジャックに似ていますね)
自分のカードにマッチ棒を1本とか、2本とか賭けるわけです。
ブラックジャックと同じで、胴元になっている“親”の人との勝負で
勝てば賭けたマッチ棒と同額がもらえ、負ければマッチ棒が没収されるわけです。

このときは小学低学年ぐらいだったと思いますが、
親戚のお兄ちゃんたちにお年玉を巻き上げられていることも知らずに
毎夜毎夜のめり込んでお年玉をスッカラカンにしたことを覚えています。

このときからギャンブルは自分には向いてないと思い、
以来やっていません。

日本だと、ラスベガスなんて砂漠の真ん中に行かなくても、
パチンコやらパチスロやら駅前に行けば何でもありますね。

アメリカでは、ラスベガスやアトランティックシティといった
限られたエリアしかギャンブルは許されていません。

株や宝くじをギャンブルとみるかは議論のあるところですが
いわゆるゲームに賭けるギャンブルは普通の生活ではご法度。

だから、ラスベガスなんかに来ている人は
大人でも真剣な顔してルーレットなんていうのをやっているわけですね。

普段の生活とは違う特別な節操ある大人の遊び場というイメージで、
スーツじゃないと入れないドレスコードの厳しいところも多いようです。

まぁ、わたしのようにお年玉を巻き上げられるタイプの
ギャンブル運のない人間は、やらないほうがいいでしょうかね。

そんなことを考えつつ、眠りに落ちました。



ギャンブルとは何か。探し続ける駐在員にあたたかい応援をっ。



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