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今日、いつも行っている近くのガソリン屋さんに行きました。

実は、ガソリンスタンドというのは和製英語で
アメリカでは“Gas station”っていいますね。

別に、Gasを入れるわけではありませんがなんででしょうね。

NY州のGas stationでは
セルフで入れるところが一般的ですが
家から一番近いGas stationは、
日本のようにスタンドの人がガソリンを入れてくれます。

気が向いたらフロントガラスとかを拭いてくれるようで
毎回じゃないですがヒマなときはサービスがつきます。

しかも、セルフのところより安いっ。

今の季節ならセルフもいいですが
雪が降る極寒の冬は外に出なくていいのでいいのです。

いつも、ガソリンを入れてくれるのは
片言の日本語をしゃべるボビー・オロゴンに似た黒人の方です。

“ニホンジン?レギュラー?マイフレンド、ドモアリガト”

いつもこんな感じで気さくなのですが、
夜とかだと目しか見えないぐらいの濃い肌をされています。

冬だとニット帽をかぶっていらっしゃるのですが、
失礼ながらはじめてここでガソリンを入れたときは
強盗かと思ってしまいました。

偏見はいけません。失礼いたしました。
本当にいい方です。

今日、ガソリンを入れに行ってみると
また片言日本語の彼がいました。

“XXX○▲X, regular?”

結構クセの強い黒人英語のアクセントがあるので
聞き取りがやっとなのですが
レギュラーかどうか聞いています。

ハイオクなんて入れるわけないので
毎回聞かんでもいいやんと思ったのですが、

“イエス、レギュラー”

というと、ボビーは

“No regular”

と言います。

は?
何をゆうてんねんっ。

“Hmm? I want regular!”
“No regular.XXX○▲X”

いやいやだから
“ノーレギュラー”ってなんやねんっ。

と心の中で思ったんですが、
舌をものすごく巻く英語で
何を言っているのかわかりませんっ。

カリブ海あたりの英語というか、
ジャマイカのレゲエの人の英語というか
スペイン語が混じったような、
なんと表現したらいいのか・・・。

声が異様に低くて、しかもハスキーですっ!?

“No regular today.”

とボビーは繰り返します。

お互いしばらく必死に全然通じない感じの英会話をして、
どうやらガソリンを運ぶ車が何かの理由で来てないので
今はレギュラーはないということだとわかりました。

夕方か明日来てくれれば
ガソリンを運ぶタンクローリーが来るよっとのこと。

しかし、本当に来るのかっ!と
言い返したくなるようなのんびりさっ。

だいいち、レギュラーがないのに
よく営業しているなっと思います。

レギュラーなしなんて
ガソリンスタンドとしての体をなしていないっ。

仕方ないので前から気になっていた
タイヤの空気を見てもらうことに。

これまたボビーがタイヤを指差して
一生懸命何か言っているのですが
一切聞き取れません。

言っていることが初めから終わりまで一切わからないっ。

んんん、久しぶりです、この感覚っ。

こういうときはわからないのに
わかったふりをするのはよくないので
はっきり

“I don't understand”

と言ってやりました。

すると、ボビーはちょっと悲しそうな顔をして
運転席のドアを開けたところに
小さく書いてある数字を見ました。

なんだ、タイヤ圧のことか。

しかし、ひとことも“タイヤ”とか“プレッシャー”
なんていう響きは聞こえなかったぞっ。

ともあれ、シューシューと、
自転車のタイヤの空気を入れるように
彼は4本のタイヤの空気を入れてくれました。

しかし、どうもボビーはフィーリングで空気を入れているようで
とくにタイヤ圧を測っている様子もなかったのですが、大丈夫かっ。

最後に、いくら?と聞くと

“マイフレンド、レギュラー・カスタマーだからお金は取らないよ。”

とボビー。
レギュラーないくせに、シャレかっ?

まぁ、そういってもこういうふうに言うときは、
チップをあげるのが流れなのかなと奥さんと相談。

チップあげなくて急に凶暴化しては困るので
少しだけチップをあげると、

ボビーは、

待ってました

とばかりにニヤニヤしながら、
“レギュラーなくてごめんね”って何回か言いました。

ふぅ、それはなんとかわかったぞっ。

“マイフレンド、アリガト”

ボビーごめん。

やっぱり真正面から見ると
強盗にしか見えない・・・。



Gas stationとは何か。探し続ける駐在員にあたたかい応援をっ。



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